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2年に1度のカメラの祭典! Photokina2016レポート第11回

OM-Dシリーズ最高峰モデルの開発ポイントは!?

スピードを追求! オリンパス「E-M1 Mark II」の開発者に直撃インタビュー! 

2016年09月23日 10時00分更新

文● 小山安博 取材●小山安博、編集長みやの(@E_Minazou

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オリンパス技術開発部門映像開発本部映像商品企画部副本部長の片岡摂哉氏
オリンパス技術開発部門映像開発本部映像商品企画部副本部長の片岡摂哉氏

 オリンパスはドイツで開催された「Photokina2016」で、OM-Dシリーズの最新モデル「 E-M1 Mark II」の開発発表を行なった。

「 E-M1 Mark II」 「 E-M1 Mark II」

 フラッグシップモデルとして新機能をふんだんに盛り込んだE-M1 Mark IIの特徴について、同社技術開発部門映像開発本部映像商品企画部副本部長の片岡摂哉氏に話を聞いた。

撮像素子と画像処理エンジンを刷新
トータルでスピードを追求

あらゆるところでパフォーマンスアップを実現 あらゆるところでパフォーマンスアップを実現

 E-M1 Mark IIで最も重視したのは「スピード」だと片岡氏。それも、AFや連写速度というスピードだけではなく「動くものを追いかけて食いつくAFと、連写時にちゃんと表示して被写体をとらえ続けるEVF」という点も重視したという。

 EVFは秒18コマ連写時の50%程度のコマを表示できる応答時間の短さで、新規に開発したものだ。

撮像素子、画像処理エンジン、手ブレ補正が大幅に進化
撮像素子、画像処理エンジン、手ブレ補正が大幅に進化

 このスピードを実現するために重要となったのが撮像素子と画像処理エンジン。従来の撮像素子やエンジンを使いつつファームウェアの改善でこのスピードを実現するのは不可能で、新規開発が必要だったという。

 従来よりも微細化したプロセスでエンジンを新規開発したことで、初代E-M1の3.5倍の速度を実現し、高速処理が可能になったそうだ。

 画像処理エンジンはAFの演算をしながらそれぞれ露出制御やEVFの表示といった具合に同時に多くの処理を行なうため、とにかく高速性を求めた結果だという。

 撮像素子も、同じ20Mクラスのセンサーを使う「PEN-F」と比べても倍のスピードを実現。こうしたセンサーとエンジン双方の大幅なスピードアップを図るぐらい、ハードウェアの進化が必要だったと片岡氏は言う。

 E-M1のユーザーからは、小型軽量で画質がよく、暗いところでも意外に撮れるという声はあったものの、「動きものが追いかけづらい」という弱点を指摘する声があり、「そこを何とか突破したい」(片岡氏)という思いで開発がスタート。E-M1の開発終了後、早い段階から新しいプロセスでエンジンの開発に取り組み始めたそうだ。

 E-M1発売から約3年になるが、早い段階でセンサーとエンジンの新規開発が必要なことを想定していたため、開発に時間がかかることは当初より分かっており、長いスパンで技術の進化を予測して、今回のセンサーとエンジンを選択したと片岡氏。

 しかし、センサーとエンジンを同時開発することが難しかったという。ともに従来よりも高速化させるため、従来のセンサーと新規エンジン、新規センサーと従来エンジンという組み合わせでは開発ができない。さらに、新規開発のためファームウェアも同時に新規開発するという状況が困難だったそうだ。

 高速連写を支えるシャッターユニットも新規開発。連写を多用することも想定して、20万回という耐久試験もクリアしている。

 それに加え、電池も新設計で容量を約37%増加させた。高速なセンサーやエンジンが電力が必要であり、さらに撮影枚数の増加を狙ったもので、インフォリチウムを採用したことによって、残容量のパーセント表示にも対応。

 OM-Dシリーズは長く電池を共通化していたが、「ここで思い切って変更した」と片岡氏は言う。

4K動画に対応! 動画重視のために可動式モニターに変更

4K動画撮影に対応した
4K動画撮影に対応した

 スピードとは関係ないが、背面モニターはE-M1のチルト式から2軸可動式に変更されている。

 チルト式は光軸上にモニターがある反面、縦位置撮影で使いづらいという欠点があり、2軸可動式は縦位置撮影でも使いやすいが、光軸上にモニタがない。

 片岡氏は「どちらも一長一短」としつつ、今回は「動画を重視した」とコメント。動画撮影では、液晶を開いて撮影することが多く、こうした使い方に適した形にしたそうだ。

 動画性能は4K30Pに対応しており、十分な動画の撮影が可能。同じマイクロフォーサーズ陣営のパナソニックは、4K60P動画の撮影に対応する新しいカメラの開発発表を行なっているが、E-M1 Mark IIは消費電力と発熱の問題を考えて見送ったそうだ。

 ただ、オリンパスの主力の1つである医療分野ではさらなる高精細化が求められており、8Kへの研究は行なっているので、それを民生機のデジタルカメラにも導入できるかどうかも検討は続けているようだ。

熱問題は空気の流れをコントロールしてクリア

手に乗るほど小型だが、エアフローを追求して熱問題に対応
手に乗るほど小型だが、エアフローを追求して熱問題に対応

 センサーとエンジンを高速化し、バッテリーも大型化し、4K30Pの動画に対応したことで問題となるのが放熱だ。

 特にE-M1 Mark IIは防塵防滴耐低温性能を備えており、放熱の難しい構造になっている。そのため、熱源となるセンサーとエンジンとバッテリーを極力離して、空気の流れをコントロールすることで対応したとのことだ。

 E-M1 Mark IIは、後継機種として「ほとんど新規開発した」(片岡氏)というほどのレベルで大きく進化。

 センサーとエンジンの進化で画質も向上しており、フラッグシップにふさわしい製品に仕上がっている。片岡氏は、「E-M1 Mark IIのもう1つの特徴は、E-M1ユーザーの声をできるだけ拾ったこと」としており、グリップの大型化、SDメモリーカードのデュアルスロット化といった変更点が、ユーザーの声を反映させた結果だという。

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