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ユニバーサルが6月から100タイトルリリース

普通のCDと同じなのにハイレゾ再生もできる「ハイレゾCD」

2018年04月18日 06時00分更新

文● 小林 久 編集●ASCII

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 ユニバーサル ミュージックは、6月20日から「ハイレゾCD 名盤シリーズ」全100作品のリリースを開始する。生産限定盤となり、価格は通常3240円。2枚組の場合は4320円。まだハイレゾ配信がされていない作品も多く存在する。

ハイレゾCD

 「ハイレゾCD」は少し特殊なフォーマットだ。仕組みとしてはすでにOTTAVAや2Lがリリースしている「MQA-CD」と同じもの。普通のCDプレーヤーでも再生できるが、MQA再生に対応した機器を使ってデコードすればハイレゾ品質で再生できる。

 SACDのハイブリッドディスクのようにハイレゾデータが記録された層とCDの層があるわけではなく同じデータを使う。仕組みは過去の記事でも紹介したが、CDプレーヤーに掛ければ「44.1kHz/16bitの情報として認識」、MQAのデコードが可能な機器にデジタル出力すれば「ハイレゾデータとして認識する」というのだから面白い。

対応機器の一部

 CDプレーヤーの光デジタル出力/同軸デジタル端子経由で、MQA対応のD/Aコンバーター(MQA対応機器)に出力して再生するのが基本的な使い方。MQA-CDをリッピングしてDAPなどで再生した場合も、同様の効果が得られる。MQA対応機器は、すでに30種類以上があり、手軽なところでは3万円以下で買える「ウォークマン A40」シリーズや「Nano iDSD Black Label」などがある。

DSDマスターをもとに、最大352.8kHz/24bitに変換

 ユニバーサル ミュージックは、様々な方法で「高音質CD」に取り組んできた。ハイレゾCDで使用するマスターは過去、「SACD~SHM仕様」のために制作したDSD音源が元。これをイギリスのMQAに送り、一度352.8MHz/24bitのPCMに変換したうえ、専用のエンコーダーを通してMQA-CD用のマスターにしている。

 従来のMQA-CDは量子化ビット数が24bit、サンプリング周波数が88.2kHzまたは176.4kHzのものが多かった。ユニバーサルでも、当初は176.4kHz/24bitでのMQA-CD化を予定しており、一部作品のサンプルも実際に制作していた。しかし途中で、352.8kHz/24bitの効果を認識し、急遽すべてを352.8kHz/24bitに切り替えてリリースする決定を下したそうだ。このため、メリディアン・オーディオの「Ultra DAC」など、最大384kHz/24bitのMQAデコードに対応した機種では、352.8MHz/24bitのデータとして認識される。

 もうひとつ注目したいのは、ハイレゾCDは「UHQCD」という高音質仕様のディスクとして製造されている点だ。UHQCDではCDのデータを記録する凹凸(ピット)を転写する際、流動性の高い「フォトポリマー」を使う。一般的なCDで使う「ポリカーボネート」よりスタンパーに素材がきれいに流れるため、高精度な転写ができるのが特徴だ。UHQCDはメモリーテックが開発したもので、国内工場で生産する。

さまざまな高音質CDに取り組んできたユニバーサルの変遷

ユニバーサルミュージックの塩川氏

 4月17日にユニバーサル ミュージックで開催された先行試聴会では、ポップス、ロック、ジャズ、クラシックの各ジャンルからピックアップした4曲を使ったデモがあった。

 カーペンターズの「トップ・オブ・ザ・ワールド」、ローリング・ストーンズの「Bitch」、ジョン・コルトレーンの「セイ・イット」、チャイコフスキー 交響曲第6番『悲愴』(ムラヴィンスキー指揮、レニングラード・フィル(1960)だ。

 再生環境は、ダイアトーンのブックシェルフスピーカー「DS-4NB70」をエソテリックのステレオパワーアンプ「S-03」とプリアンプ「C-03X」で駆動するもの。

 ソース機として、パイオニアのユニバーサルディスクプレイヤー「BDP-X300」とメリディアンのMQA対応D/Aコンバーター「Ultra DAC」が用意されており、44.1kHz/16bitのCD品質で再生する際は「BDP-X300」から直接アナログ出力(RCA接続)。ハイレゾ品質で再生する際はBDP-X300をトランスポートとして使い、同軸デジタル端子から出力した信号をUltra DACでD/A変換後、アナログ出力(XLR接続)していた。

再生環境

 すべてではないが、既発売CDとの比較デモも実施。MQA化によってどう音が変わるかのイメージを持てた。

 まずはカーペンターズ。「シングルス 1969~1973」に収録されている曲だ。

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 最初にBDP-X300で既存盤とハイレゾCD盤をそれぞれ再生した音を聴いた。ハイレゾCDではボーカルが立体的となり、ストリングスなどの伴奏も適切なエネルギーバランス。音が左右の適切な位置に配置されていると感じた。音もほぐれる印象で、きつさや強調感がなく、全体の調和感や自然さが向上した印象だ。見通しがよくなり、声の音色にも厚みが加わった。

 Ultra DACを経由すると、ハイレゾ品質の再生となり、MQAの真髄が発揮される。冒頭のギターの音色からしてちょっと違うと思わせるし、声や伴奏ものびのびと自然に広がっていく。ベースラインが明確に聴こえ、気持ち音圧が上がった印象もあった。結果として抱擁感や音に包まれる感じが強まる。

 ストーンズのアルバム「スティッキー・フィンガーズ」のマスターは、2011年にSACD用に制作した日本独自のDSDマスターとなる。経緯としては、2010年に日本独自で入手したDSDマスターをもとにSACD盤を制作。同じマスターからSHM-CD盤やプラチナSHM盤も制作している。これを今回のハイレゾCDにも使用した。

 従来盤(SHM-CD盤)のCDも聴きやすくまとまっているのだが、ハイレゾCDではより音の奥行き感が出る。半面、低域が少し混濁している感じもしたのだが、ここはロックらしい臨場感を感じる部分でもあった。音の配置という点では、SHM-CD盤はバックとボーカルが比較的分かりやすく分離しており、ボーカルの位置も少し遠い場所にあるように聞こえた。さらにUltra DACを通したハイレゾ再生になると、音圧が少し上がり、低域の量感なども増す。DACのキャラクターの違いが出たのかもしれない。

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 コルトレーンのセイ・イットは、アルバム「バラード」に収録されている曲で、同じマスターを使用したCD盤は未発売。そのためBDP-X300を使った44.1kHz/24bitとUltra DACを通した352.4kHz/24bitの比較のみとなった。後者は音の鳴る空間の容積がより広くなった感じがあった。低域の量感が上がっているせいか、ベースが伸びて聴きやすくなる。

 最後は悲愴。従来盤CDは「プラチナSHM」という、ちょっとこだわった作りのディスクだ。反射膜に純プラチナを採用したり、同じポリカーボネートでも通常より透明度の高い素材を採用している。元となったDSDマスターは、2012年にリリースしたシングルレイヤーSACD用に制作したものだ。

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 まずプラチナSHM盤だが、非常に高音質であり、聴いて驚いてしまった。演奏が始まる前のちょっとした間に静寂感や緊張感があるし、弦の音色なども鮮やか。素材自体が高価ということもあり、少し高い価格でリリースされていたものだが、改めて聴くと十分にその価値があったと実感した。

 これをハイレゾCDで聴くと、機器の違いもあるせいか、トーンバランスが少し変わる印象があった。特にUltra DACを使った再生では、重心が低くしっかりと低域を再現する。低弦のアタック感なども明瞭だ。よりダイナミックで熱気を感じる演奏に思えた。ハイレゾCDはプラチナSHM盤よりも若干安価に入手できる。演奏自体もいいアルバムなので、複数揃えて、マニアックに聞き比べするのが面白い録音と言えるかもしれない。

仕組みがとにかく面白く、普通のCDプレーヤーでも高音質に楽しめる

 ディスク再生からファイル再生が主流になる中、CDの新しい可能性を追求したのがハイレゾCDだ。名曲・名演奏を中心に100作品がリリースされ、一気に選択肢が増えるという意味でも、興味深い試みだ。

MQAの鈴木氏

 すでに述べたようにハイレゾCDで使用しているマスターは、ユニバーサルが2010年ごろからSACD用にDSD化した音源が元になっている。位置づけとしては、フォーマット変換に近いもので、リマスターではない。ユニバーサルが保管していたアナログのマスターテープを、イコライジング処理などを加えないフラットトランスファーでDSDに変換。さらにPCMやMQAに変換する際もエンコーダーを通すだけのシンプルな処理となっている。

 ハイレゾCDは通常のCDプレーヤーでも高音質に楽しめる。実際44.1kHzの比較でも従来盤CDとの違いを感じられた。MQA対応機器をまだ持っていない人がCDプレイヤーで再生した場合でも、効果を感じられる点は注目したい点だ。

ボブ・スチュワート氏

 人間の耳は周波数特性以上に、タイミングに対する感覚が敏感だという。MQAでは「録音のクリーニング」という処理を取り入れている。録音時のA/D変換や再生時のD/A変換時にデジタルフィルターを通すことによって生じる、リンギングノイズやプリエコー、ポストエコーの悪影響を取り除く処理だ。「時間軸解像度」という独特な呼び方をしているが、本来急峻に立っているはずのインパルス信号の波形が、前後に山のすそ野が広がったようなぼやけた形になってしまうのを正せば、過渡特性や空間表現を向上できるとMQAは主張している。

 MQAの説明ではCDの時間軸解像度は4000μ秒だが、MQAは10μ秒程度になっているとのこと。

 MQAを開発したボブ・スチュワート氏によると「人間の耳は5μ秒ぐらいの精度で聞き分けられる」そうで、「指揮者など鋭敏な耳を持つ人は1μ秒や2μ秒の差を聞き分けることがある」という。

 以上のような特徴を持つハイレゾCDは、ディスクメディアの可能性を広げる試みとして注目したいシリーズだ。

ジャケットやCDを収納できるクリアファイルが付属。MQAの音の折り紙にちなんで、ケースを薄く折りたためるという。

 パッケージにも工夫があり、通常CDと同じジュエルケースに加え、ケース全体を包み込むような形でクリアファイルも収納されている。ケースからファイルを外し、そこにCDやジャケットを収めると、“スリムケース”として使え、収納スペースを削減できる。コレクションする楽しみもありそうだ。

ハイレゾCDのラインアップ
  規格番号 タイトル (日本語) アーティスト名(日本語) 税抜価格 新マスター ハイレゾ
未配信
音源
S UICY-40217/8 これがハイレゾCDだ! ロック&ポップスで聴き比べる体験サンプラー ヴァリアス・アーティスト ¥1,000 -- --
1 UICY-40164 スティッキー・フィンガーズ ザ・ローリング・ストーンズ ¥3,000 -- --
2 UICY-40165 メイン・ストリートのならず者 ザ・ローリング・ストーンズ ¥3,000 -- --
3 UICY-40166 イッツ・オンリー・ロックン・ロール ザ・ローリング・ストーンズ ¥3,000 -- --
4 UICY-40167 トミー ザ・フー ¥3,000 -- --
5 UICY-40168 フーズ・ネクスト ザ・フー ¥3,000 -- --
6 UICY-40169/70 ザ・シングルス+10 ザ・フー ¥4,000 --
7 UICY-40171 ジョン・メイオール&ザ・ブルースブレイカーズ・ウィズ・エリック・クラプトン ジョン・メイオール&ザ・ブルースブレイカーズ ¥3,000 -- --
8 UICY-40172 カラフル・クリーム(ステレオ&モノ)+6 クリーム ¥3,000 --
9 UICY-40173/4 クリームの素晴らしき世界 クリーム ¥4,000 --
10 UICY-40175 スーパー・ジャイアンツ ブラインド・フェイス ¥3,000 --
11 UICY-40176 いとしのレイラ デレク・アンド・ドミノス ¥3,000 --
12 UICY-40177 461オーシャン・ブールヴァード エリック・クラプトン ¥3,000
13 UICY-40178 ジョン・バーレイコーン・マスト・ダイ トラフィック ¥3,000
14 UICY-40179 ファイアー・アンド・ウォーター フリー ¥3,000
15 UICY-40180 エヴリ・ピクチャー・テルズ・ア・ストーリー ロッド・スチュワート ¥3,000 --
16 UICY-40181 ペット・サウンズ ビーチ・ボーイズ ¥3,000 --
17 UICY-40182 終りなき夏 ビーチ・ボーイズ ¥3,000
18 UICY-40183 ヴェルヴェット・アンダーグラウンド&ニコ ヴェルヴェット・アンダーグラウンド&ニコ ¥3,000
19 UICY-40184 ミュージック・フロム・ビッグ・ピンク ザ・バンド ¥3,000 --
20 UICY-40185 ザ・バンド ザ・バンド ¥3,000 --
21 UICY-40186 フィルモア・イースト・ライヴ オールマン・ブラザーズ・バンド ¥3,000 --
22 UICY-40187 ブラザーズ&シスターズ オールマン・ブラザーズ・バンド ¥3,000
23 UICY-40188 百眼の巨人アーガス+4 ウィッシュボーン・アッシュ ¥3,000 --
24 UICY-40189 オリジナル・サウンドトラック+4 10cc ¥3,000 --
25 UICY-40190 オペラ座の夜 クイーン ¥3,000 --
26 UICY-40191 ザ・ゲーム クイーン ¥3,000 --
27 UICY-40192 フォックストロット ジェネシス ¥3,000 --
28 UICY-40193 チューブラー・ベルズ マイク・オールドフィールド ¥3,000 -- --
29 UICY-40194 フェードラ タンジェリン・ドリーム ¥3,000 -- --
30 UICY-40195 銀嶺の覇者 リッチー・ブラックモアズ・レインボー ¥3,000 --
31 UICY-40196 U.K.(憂国の四士)+2 U.K. ¥3,000 --
32 UICY-40197 デンジャー・マネー+1 U.K. ¥3,000 --
33 UICY-40198 詠時感(エイジア)~時へのロマン~ エイジア ¥3,000 --
34 UICY-40199 プレッツェル・ロジック スティーリー・ダン ¥3,000 --
35 UICY-40200 幻想の摩天楼 スティーリー・ダン ¥3,000
36 UICY-40201 彩(エイジャ) スティーリー・ダン ¥3,000 --
37 UICY-40202 アヴァロン ロキシー・ミュージック ¥3,000 --
38 UICY-40203 ボーイズ・アンド・ガールズ ブライアン・フェリー ¥3,000 --
39 UICY-40204 ブレックファスト・イン・アメリカ スーパートランプ ¥3,000 --
40 UICY-40205 勝手にしやがれ!! セックス・ピストルズ ¥3,000 --
41 UICY-40206 悲しきサルタン ダイアー・ストレイツ ¥3,000 --
42 UICY-40207 ラヴ・オーヴァー・ゴールド ダイアー・ストレイツ ¥3,000 --
43 UICY-40208 ブラザーズ・イン・アームス ダイアー・ストレイツ ¥3,000 --
44 UICY-40209 シンクロニシティー ポリス ¥3,000 --
45 UICY-40210 シャウト ティアーズ・フォー・フィアーズ ¥3,000 --
46 UICY-40211 シングルス1969~1973 カーペンターズ ¥3,000 --
47 UICY-40212 トーキング・ブック スティーヴィー・ワンダー ¥3,000 --
48 UICY-40213 インナーヴィジョンズ スティーヴィー・ワンダー ¥3,000 -- --
49 UICY-40214/5 キー・オブ・ライフ スティーヴィー・ワンダー ¥4,000 --
50 UICY-40216 ホワッツ・ゴーイン・オン+6 マーヴィン・ゲイ ¥3,000 -- --
S UCCU-40126/7 これがハイレゾCDだ! ジャズで聴き比べる体験サンプラー ヴァリアス・アーティスト ¥1,000 -- --
51 UCCU-40101 ゲッツ/ジルベルト スタン・ゲッツ ¥3,000 -- --
52 UCCU-40102 プリーズ・リクエスト オスカー・ピーターソン・トリオ ¥3,000 -- --
53 UCCU-40103 モントルー・ジャズ・フェスティヴァルのビル・エヴァンス ビル・エヴァンス ¥3,000 --
54 UCCU-40104 エラ・アンド・ルイ エラ・フィッツジェラルド ¥3,000 -- --
55 UCCU-40105 イパネマの娘 アントニオ・カルロス・ジョビン ¥3,000 -- --
56 UCCU-40106 夢のカリフォルニア ウェス・モンゴメリー ¥3,000 --
57 UCCU-40107 アローン ビル・エヴァンス ¥3,000 --
58 UCCU-40108 アニタ・シングス・ザ・モスト アニタ・オデイ ¥3,000 -- --
59 UCCU-40109 ザ・キャット ジミー・スミス ¥3,000 -- --
60 UCCU-40110 ハーフ・ノートのウェス・モンゴメリーとウィントン・ケリー ウェス・モンゴメリー ¥3,000 -- --
61 UCCU-40111 バラード ジョン・コルトレーン ¥3,000 --
62 UCCU-40112 至上の愛 ジョン・コルトレーン ¥3,000 -- --
63 UCCU-40113 ジョン・コルトレーン・アンド・ジョニー・ハートマン ジョン・コルトレーン ¥3,000 -- --
64 UCCU-40114 バラードとブルースの夜 マッコイ・タイナー ¥3,000 -- --
65 UCCU-40115 ブルースの真実 オリヴァー・ネルソン ¥3,000 -- --
66 UCCU-40116 サムシン・エルス キャノンボール・アダレイ ¥3,000 -- --
67 UCCU-40117 ブルー・トレイン ジョン・コルトレーン ¥3,000 -- --
68 UCCU-40118 クール・ストラッティン ソニー・クラーク ¥3,000 -- --
69 UCCU-40119 処女航海 ハービー・ハンコック ¥3,000 -- --
70 UCCU-40120 モーニン アート・ブレイキー&ザ・ジャズ・メッセンジャーズ ¥3,000 -- --
71 UCCU-40121 ヴィレッジ・ヴァンガードの夜 ソニー・ロリンズ ¥3,000 -- --
72 UCCU-40122 ザ・シーン・チェンジズ バド・パウエル ¥3,000 -- --
73 UCCU-40123 ミッドナイト・ブルー ケニー・バレル ¥3,000 -- --
74 UCCU-40124 キャンディ リー・モーガン ¥3,000 -- --
75 UCCU-40125 チュニジアの夜 アート・ブレイキー&ザ・ジャズ・メッセンジャーズ ¥3,000 -- --
S UCCG-40079/80 これがハイレゾCDだ! クラシックで聴き比べる体験サンプラー ヴァリアス・アーティスト ¥1,000 -- --
76 UCCG-40066 R.シュトラウス:交響詩《英雄の生涯》 ヘルベルト・フォン・カラヤン ¥3,000 -- --
77 UCCG-40067 オペラ間奏曲集 ヘルベルト・フォン・カラヤン ¥3,000 -- --
78 UCCG-40068 ベートーヴェン:交響曲第9番《合唱》 レナード・バーンスタイン ¥3,000 -- --
79 UCCG-40069 ベートーヴェン:交響曲第5番《運命》・第7番 カルロス・クライバー ¥3,000 -- --
80 UCCG-40070 シューベルト:交響曲第3番・第8番《未完成》 カルロス・クライバー ¥3,000 -- --
81 UCCG-40071 モーツァルト:交響曲第40番・第41番《ジュピター》 カール・ベーム ¥3,000 -- --
82 UCCG-40072 モーツァルト:レクイエム カール・ベーム ¥3,000 -- --
83 UCCG-40073 オルフ: カルミナ・ブラーナ オイゲン・ヨッフム ¥3,000 -- --
84 UCCG-40074 ドヴォルザーク:交響曲第8番&第9番《新世界より》 ラファエル・クーベリック ¥3,000 -- --
85 UCCG-40075 チャイコフスキー:交響曲第6番《悲愴》 エフゲニー・ムラヴィンスキー ¥3,000 -- --
86 UCCG-40076 ストラヴィンスキー:バレエ《春の祭典》、バレエ組曲《火の鳥》 クラウディオ・アバド ¥3,000 -- --
87 UCCG-40077 ショパン&リスト: ピアノ協奏曲 第1番 マルタ・アルゲリッチ ¥3,000 -- --
88 UCCG-40078 ドヴォルザーク:チェロ協奏曲/チャイコフスキー:ロココ変奏曲 ムスティスラフ・ロストロポーヴィチ ¥3,000 -- --
89 UCCD-40002 R.シュトラウス:交響詩《ツァラトゥストラはかく語りき》 ヘルベルト・フォン・カラヤン ¥3,000 -- --
90 UCCD-40003 ホルスト:組曲《惑星》 ヘルベルト・フォン・カラヤン ¥3,000 -- --
91 UCCD-40004 ファリャ:《三角帽子》《恋は魔術師》他 エルネスト・アンセルメ ¥3,000 -- --
92 UCCD-40005 ブルックナー:交響曲第4番《ロマンティック》 カール・ベーム ¥3,000 -- --
93 UCCD-40006 ベルリオーズ:幻想交響曲 サー・コリン・デイヴィス ¥3,000 -- --
94 UCCD-40007 マーラー:交響曲第5番 サー・ゲオルグ・ショルティ ¥3,000 -- --
95 UCCD-40008 ウィーンの休日 ハンス・クナッパーツブッシュ ¥3,000 -- --
96 UCCD-40009 チャイコフスキー:《くるみ割り人形》《眠れる森の美女》組曲 小澤征爾 ¥3,000 -- --
97 UCCD-40010 ブラームス:ピアノ協奏曲第2番 ヴィルヘルム・バックハウス ¥3,000 -- --
98 UCCD-40011 モーツァルト:ピアノ協奏曲第20番・第24番 クララ・ハスキル ¥3,000 -- --
99 UCCD-40012 シベリウス&ウォルトン:ヴァイオリン協奏曲 諏訪内晶子 ¥3,000 -- --
100 UCCD-40013 トランスフォーメーション 村治佳織 ¥3,000 -- --

訂正とお詫び:記事掲載時、試聴会で使用したマスターに関する説明に誤りがあったため修正をしました。(2018年4月18日)

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