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ゲーミングマザーボードのアップグレードを考えているユーザーにオススメ

最新のZ790をDDR4メモリ対応マザーにしてコストを抑えたいゲーマーへ向けたMSI「MAG Z790 TOMAHAWK WIFI DDR4」

文●石川ひさよし 編集●ASCII

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 PCI Express 5.0やDDR5、バスが高速化したことで昨今のマザーボードは少々高め。そうなると旧PCのパーツを使いまわして少しでもコストを抑えつつプラットフォームからアップグレードを図ろうというプランも現実的になってくる。今回紹介するのはメモリにDDR4を採用するMSI「MAG Z790 TOMAHAWK WIFI DDR4」だ。

MSI「MAG Z790 TOMAHAWK WIFI DDR4」実売価格は4万6000円前後

DDR4メモリ対応マザーでコストを抑えたいゲーマーへ

 MAG Z790 TOMAHAWK WIFI DDR4は、製品名のとおりDDR4メモリを採用している。兄弟モデルの「MAG Z790 TOMAHAWK WIFI」はDDR5モデルなのでいずれも購入時、要注意したい。MAG Z790 TOMAHAWK WIFI DDR4の実売価格は4万6000円前後。DDR5のMAG Z790 TOMAHAWK WIFIと比べ、1万円程度安い。その上で、旧PCからDDR4メモリを使い回せる方ならシステムトータルでさらにコストを抑えられる。

メモリスロットの裏側。DDR4対応なので、DDR5モデルで求められる表面実装(SMT)ではなく、これまでどおりピンが貫通している

 4万6000円前後という価格は安くはない。ただ、Intel Z790マザーボード自体、エントリーモデルでも3万4000円程度するので、エントリーとメインストリームという価格差では適正と言える。TOMAHAWKはメインストリーム向けゲーミングモデル。電源回路は長時間にわたるゲームプレイを見据えて余裕を持たせ、2.5GbEや高速USBも装備、ストレージも豊富だ。DDR4メモリの流用でコストが抑えられる分を、高機能で安定性も重視したメインストリームクラスのマザーボードに投資すると思えばよいのではないだろうか。

ゲーミングの本命、ビデオカード用x16はGen5対応

 メモリはDDR4として、そのほかのインターフェースも重要だろう。次世代に対応するのか、現行規格にとどまるのか。MAG Z790 TOMAHAWK WIFI DDR4はこのあたりをミックスしてバランスよく仕上げている。

 ゲーミングとしてより重要なのはビデオカード用PCI Express x16スロット。ここはPCI ExpressのGen5に対応している。メインストリームユーザーとなるとさすがに毎世代買い換えるというわけにもいかないだろう。MAG Z790 TOMAHAWK WIFI DDR4なら、PCI Express Gen5世代のビデオカードが登場してもアップグレードできる。

ビデオカード用PCI Express x16スロットはGen5対応。ほか、x1スロットがGen3、x16形状の4レーンスロットがGen4対応となっている

 一方、M.2スロットはPCI Express 4.0 x4対応にとどまる。ハイエンド志向のユーザーには残念な点だが、メインストリームユーザーならどうだろうか。PCI Express Gen5世代のM.2 SSDが登場したとしても高値であることは間違いない。また、超高速SSDは、PCI Express Gen4世代の登場当時もそうだったように、熱への対策が必要でありそこでのコスト増もある。現在、熱問題が落ち着きつつあるPCI Express Gen4世代のM.2 SSDをメインに、必要であればRAID 0(ストライピング)を組むほうがコスパ的にはよいのではないだろうか。割り切りではあるが、メインストリームという点を考えると堅実的な選択だろうと思われる。なお、M.2スロットは4基。3基はチップセット接続で、うち1基はSerial ATA 3.0にも対応している。

PCI Express Gen4止まりとしたM.2スロットには、通常のヒートシンクが組み合わされている。Gen5対応となるともっと巨大なヒートシンクが必要だ

ツールレスでM.2 SSDを固定できるEZ M.2 CLIP。4基あるM.2スロットすべてに採用されている

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