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「かわいいにもほどがある」ベッキーと『英語耳』夢のコラボ!!

2010年11月24日 17時00分更新

文● 第9編集部 第2書籍課 工藤裕一

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 英語学習書を長年作っていると、「TOEICで900点以上を取って海外に行ったのに、『うわー、ネイティブの英会話速度には全くついていけない……何だったんだ、日本での学習は』と自信をなくした」といった話を、かなり多く耳にします。

 そうした海外留学などで自信をなくした方から、まったくの英会話初心者の方まで、広くおすすめできる究極の英会話DVD教材が、12月24日のクリスマスイヴに、アスキー・メディアワークスから2作品同時刊行されることになりました。

 そのかつてない画期的な英会話教材こそ、15歳になったばかりの英国人アイドル“ベッキー・クルーエル(Beckii Cruel)”と疑似対話できるDVDを各1枚付属させた英語教材『ベッキー・クルーエルde英語耳 友だちとの会話編』(税込2499円)と、『ベッキー・クルーエルde英語耳 仕事での会話編』(税込2499円)です。

ベッキー・クルーエルde英語耳 友だちとの会話編 ベッキー・クルーエルde英語耳 仕事での会話編
『ベッキー・クルーエルde英語耳 友だちとの会話編』/税込2,499円/松澤喜好&ブリティシュ・カウンシル 著/ISBN978-4-04-870092-4/オールカラー112ページ/片面二層式DVD1枚付属/アスキー・メディアワークス発行、角川グループパブリッシング発売/12月24日金曜日発売『ベッキー・クルーエルde英語耳 仕事での会話編』/税込2,499円/松澤喜好&ブリティシュ・カウンシル 著/ISBN978-4-04-870093-1/オールカラー112ページ/片面二層式DVD1枚付属/アスキー・メディアワークス発行、角川グループパブリッシング発売/12月24日金曜日発売

豪華スタッフにより制作されたDVD&テキストブック

 本書付録DVDでは、YouTubeに自ら投稿したダンス動画が「かわいいにもほどがある!」と大人気を博した英国人美少女アイドル“ベッキー・クルーエル”(15歳)が主演し、そこに米国人アイドル“レベッカ・クルーエル”(19歳)が相手役を務める形で共演しています。収録時間は、「友だちとの会話編」が43分26秒、「仕事での会話編」が49分05秒です。

 映像監督は、椎名林檎の「ここでキスして。」「歌舞伎町の女王」や一青窈の「もらい泣き」、いきものがかりらの有名PVや映画「いちばんきれいな水」(加藤ローサ主演)などを多数手がけているウスイヒロシ。彼がディレクションしたベッキー&レベッカの美しい映像と発音、ストーリーを視聴しながら、何も考えずに、DVDでベッキーの口元を見ながら発音練習するだけで、英米人の高速な英会話に対応できる能力が自然と身に付く仕掛けになっています。

 本書DVDで展開される英会話を見てみると、海外留学などの体験のある方なら、「ああ、この速度感とノリだよ、海外に行ってびっくりしたのは。知ってる単語ばかりなのに、聞き取れないんだよな」と懐かしく思い出されるかもしれません。

 一方、英会話初級者もビビる必要などまったくありません。むしろ回り道をせず、この教材から本格的な英会話学習を始めるべきだと、強くおすすめしたいと思います。

 もちろん、ベッキー・クルーエルの映像目当て、楽曲目当て、写真目当ての方にもおすすめできます。DVDではベッキー・クルーエルがさまざまな衣装に着替え、「友だちとの会話編」ではあなたのバーチャルな友だちを、「仕事での会話編」ではバーチャルな同僚やビジネス相手を演じてくれます。なお、本書の写真撮影は、リア・ディゾンの写真集「ハロリア」を撮影したカメラマン飯塚昌太が手がけています。

ベッキーは英国人としても早口!
他書では学べない、自然で高速な英会話にしかないノリや
弱音などをDVDで学ぼう!

 発音&リスニング学習書界のNo.1ヒット作である『英語耳』(シリーズ累計74万部!)と、15歳の英国人アイドル「ベッキー・クルーエル」が夢のタッグを組んだ今回のDVDですが、まず驚いたのは、ベッキーさんが英国人としても早口かつクレバーな英語を話す、ということ。歌手としてヴォイストレーニングも積んでいる彼女の発音は、日本の学習者にとって非常に最適なものと言えます。共演している米国人レベッカの発音も、女性らしく、ソフトで聞きやすく、これまたシャドウイング(ネイティブの発音に少し遅れて、発音をそっくりマネして音読していく練習)に最適です。

 このDVDを見て声を出すだけで、「友だちとの会話編」では必須日常英会話を、「仕事での会話編」では必須ビジネス英会話をマスターできます(本書の膨大な数の英会話フレーズの執筆を担当しているのは、イギリス英語を教える先生としては国内ナンバー1という定評のあるネイティブ講師陣を揃えているブリティッシュ・カウンシルです)。

 英会話は、ネイティブにとって自然な、高速な速度で学んでこそ意味があります。英語独特のノリや間(ま)、弱音、リズムなどは、その速度感の中でこそ発生するからです。

 なのに、日本には、自然な速度感や会話のノリを再現した音声CDやDVD映像が付属した英会話教材がほとんどありません。分断された英文や短い英会話を、模範的に、日本人向けにスローに発音した音声しか付いていない英会話教材がほとんどです。これでは実際のネイティブとの会話はなかなかはずみませんし、そもそも聞き取れません。また、自然で高速な英会話には、単にスローな英会話を倍速で聞いた音声等とは決定的な違いがあります。

 必要十分な数の日常英会話フレーズを覚えながら、ネイティブ同士がどのように話を合わせ、やんわり相手を否定し、言葉を濁し、自然で高速な英会話の中で発音をはしょるのか――など、そのすべてを効率的かつ本格的に学べるDVD教材こそが、本書なのです。口ぐせにしたい英会話フレーズも満載されていて、効率よく英会話フレーズを体得できます。

 本書は、『英語耳』シリーズの、1つの究極形態です。かつて無いほどの実用性&即効性を持った、英会話を学ぶ学習教材の決定版と言っても良いでしょう。

 といっても、小難しく、退屈で、シリアスな教材ではまったくありません。

 今までありそうでなかった、英語の実際の発音速度とリズムが体験でき、気持ち良く反復練習でき、しかも美しい英国人アイドルと対話することで記憶が脳に焼き付きやすいという、そんな非常に高い実効性を実現した、新時代のDVD教材になっています。

 本書DVDでベッキーの口元をよく見て声を出せば(シャドウイングすれば)、脳のミラーニューロンが働き、自然と舌や口の筋肉が高速な英会話に慣れます。そこで生まれる「手抜き」こそ、英会話の発音&聞き取りのカギなのです!

 本書にはあえて複雑な文法解説などは多くは載せていません。ベッキーの口元をよく見てひたすら字幕の内容を音読するだけで、高速な英会話を、次第に話せ、聞き取れるようになるのです。

 洋画の字幕なしでの鑑賞も、TOEICリスニングの攻略も容易になる新時代の「DVD版英語耳」。究極の英会話教材の誕生です!!

 初級者から上級者までに強くおすすめします。学習後は、あらゆる英語がスローにハッキリ聞こえます!

 DVDは、多彩な字幕&音声モード搭載の大容量2層式。「友だちとの会話編」には、ベッキーの歌う英語曲「Just Wanna Have Some Fun」のフルPVが、「仕事での会話編」にはベッキーの歌う日本語曲「Tokyo Love」のフルPVが、それぞれ独占収録されています。

「仕事での会話編」DVDのTOPメニュー画面
「仕事での会話編」DVDのTOPメニュー画面。ベッキーの歌う楽曲のプロモーションビデオ(Music Video)や、ベッキーとレベッカの素の会話を収録したガールズトーク(Girls’ Talk)、メイキング映像なども収録されている
「友だちとの会話編」DVDのサブメニュー画面
「友だちとの会話編」DVDのサブメニュー画面。多彩な字幕&音声モードを用意している。たとえば、「日本語字幕・片側音声」を選ぶと、ベッキー側の字幕が出ず、相手側(読者が発音練習する側)の音声だけが消える。よって、ベッキーの会話を字幕無しで音声だけで聞きながら、日本語字幕を見て読者がその内容を英語で自力で発音する、といった、最終的なレッスンができる。このように、練習段階に応じた字幕・音声モードの使い分けが、ゲームに近い感覚で可能となっている

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