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便秘や足のむくみが、実は命取りになる病気の兆候!?人間ドック医師が警告

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『週刊ダイヤモンド』4月4日号の第1特集は「健康診断のホント」です。皆さんおなじみの「けんしん」には「健診」と「検診」があります。健診は健康状態をチェックするもの、検診はがんなど特定の病気を早期発見するためのものです。これら「けんしん」のホントを知り、賢く受診する法をお伝えします。後でオロオロしたり、後悔したりすることのないよう、自分の体を正しく守りましょう。

【覆面座談会】現役医師が教える
後悔しない人間ドックの受け方

Photo:PIXTA

 嬉々として健診・検診を受ける人はあまりいない。たいていは渋々だ。それだけに誤解や勘違いが結構多い。健康保険組合や企業が契約する人間ドック・健診センターに勤務する現役医師3人に、「検査」についてぶっちゃけトークを展開してもらった。

【参加者プロフィール】

 A氏(都内健診センター勤務・50代男性)
 B氏(都内健診センター勤務・40代男性)
 C氏(都内人間ドック勤務・30代女性)

──健康診断、人間ドックの受診者にありがちな誤解は何かありますか?

 例えば人間ドックが2~3週間後に控えている人がいるとします。その人が「ここ数日、体のどこそこがおかしい」と異変を感じていても、「すぐに病院へ行こう」とはなりません。「しばらくすると人間ドックがあるから、ちょっと待って調べてもらおう」とだいたい考えますね。

 そもそも人間ドックや健診、検診というのは、あくまで症状のない人の病気リスクを見つけるのが目的です。この点はかなり誤解されていますよね。

 すでにはっきりと症状が出ている場合、例えば脳卒中や狭心症のような症状が出ている場合、医学的な専門のアプローチが必要です。消化器でいえば便秘などの症状がある場合は、迷わず病院に行ってください。

 人間ドックに来てもらえばこちらはもうかりますが(笑)。

 その通りです。人間ドックでは最低限の全身チェックをしますから、2~3週間後に受ける人間ドックで病気を見つけることはできるかもしれません。

 しかし、例えば分かりづらい肺がんなどの場合、CT(コンピューター断層撮影)画像やレントゲン(X線)画像のダブルチェックなどに相応の時間を要します。そうすると、受診者への報告がさらに1~2週間先になる。トータルで1カ月か、あるいはもっと時間がかかるので治療開始が遅れることになってしまいます。このタイムラグがひょっとしたら命取りになるかもしれない。

 症状が出ていれば、やっぱり専門医の下で症状に合わせた精密検査をしないといけません。

 先ほど便秘のお話が出ましたので補足すると、一般に便秘とは便が硬くなって、便が出にくい状態だと思われがちです。何日も便が出ない状態の後、水みたいな便が出ると、これは便秘だと思わない人が結構多い。ですが、それは大腸がんの狭窄症状であったりする。便通の異常というのはやはり注意が必要です。

 他にも「食道や胃の辺りがモヤモヤする」と言っていた人が狭心症だったことがある。よくあるケースで、上腹部の症状と狭心症の一部の症状は似ているんです。

 別のケースでは、足のむくみで来院した人が血栓症だったり、手足のしびれが脳卒中の前触れだったりしました。だから「いつもとちょっと違うかも」「何か動きづらい」といったときは、たとえ症状が軽微であっても、医師に相談した方がいい。

──受診者が気を付けておいた方がいい検査はありますか?

 喀痰検査は意外に難しいんですよね。だいたい出てくるのは、唾だけだったりする。

 でも、一生懸命出そうと思っても出ない人は、おおかた病気の心配はない。

 喀痰検査は意味がないとまでは言いませんが、そもそも容器に入れたはずの痰の量が足りないなど、検査が難しいのが実情です。肺がんの早期発見という本来の検診の目的からいえば、できればCTを撮ってもらった方がいい。

(『週刊ダイヤモンド』4月4日号では、本座談会の完全版を掲載しています)

※本記事はダイヤモンド・オンラインからの転載です。転載元はこちら

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