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電子書籍を選ぶ前に知っておきたい5つのこと第6回

電子書籍、電子コミックはここで買え!

2011年02月01日 12時00分更新

文● ASCII.jp編集部

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電子コミックを読みたい!

 コミック系作品を読みたいなら、まずは「eBookJapan」、「Yahoo!コミック」、「ソク読み」を確認しよう。

 eBookJapanは、電子コミックを中心に約4万3000点を扱っており、そのうちAndroid端末で閲覧できるものが2万3000点、iPadで読めるものが3万点だ。フォーマットは独自のebi形式で、Windows/Mac OS Xではビューワーソフトとして「ebi.BookReader」が必要となる。Android、iOS向けにそれぞれアプリをリリースしているので、自分の環境にあったものを利用するといい。

「eBookJapan」ウェブサイト(左)と、iPhone/iPod touch用アプリ「ebiReader」(右)

 また会員登録(無料)を行なうと、購入した電子コミックを「トランクルーム」に保存できるようになり、実際に読む場合は、PCやスマートフォンにデータを移動させてから閲覧するようになっている。

 多少面倒だが、この仕組みを利用して、電車の中や空き時間、野外でスマートフォンで閲覧し、自宅などではPC/タブレット端末で閲覧するというスタイルを可能にしている。PC/スマートフォンを買い換える際には、トランクルームにすべての電子書籍を預けておき、新しいハードウェアを手に入れ次第ダウンロードして読むということが可能だ。

 Yahoo!コミックとソク読みは、それぞれブラウザー上で電子コミックを閲覧できるオンライン書店で、準備はブラウザーのプラグインとしてAdobe Flash Playerをインストールするだけで済む。またYahoo!コミックはiPadアプリ版も用意しており、やはり手軽に閲覧できるようになっている。

「Yahoo!コミック」は、iPadアプリも用意している

 この2サイトのポイントは、他サイトの購入価格がだいたい450円なのに対して、300円前後と比較的安価な点だ。ただし、閲覧可能期間が設定されており、Yahoo!コミックは購入後80日間、ソク読みは180日間となっている。一度読んだらもう読み返すことはないタイプの電子コミックを買いたい場合には最適だろう。もし気に入った場合には、紙媒体のものや、閲覧期間の期限がないサイトで買い直せばいい。

コンピューター系書籍

 技術系電子書籍を読みたいのであれば、オライリー・ジャパンのオンライン書店「O'Reilly Japan Ebook Store」をまず確認だ。記事執筆時点で177点のPDF形式電子書籍を扱っており、これらは多くのスマートフォン、タブレット、電子書籍専用端末で閲覧できる。さらに、内容を検索できる状態で出力されているため、紙媒体に代わるリファレンスとして非常に役立つはずだ。

「O'Reilly Japan Ebook Store」

 また、小規模ながら「達人出版会」が、EPUBフォーマットの電子書籍を販売している。記事執筆時点では「Ruby環境構築講座 Windows編」、「はじめる! Cucumber」、「はじめる! Squirrel」、「PureDataで作るソフトウェアラジオ」の4点のみだが、今後の出版点数の増加に期待したい。

「達人出版会」

 なお、EPUBフォーマットの電子書籍は、Androidなら端末にプレインストールされているアプリか、Androidマーケットから好みのものを入手して閲覧するといい。iOSであれば、iBooksか、EPUBを閲覧できるものを手に入れるといいだろう。

 英文を読むのが苦手ではないなら、米O'ReillyがAndroidおよびiPhone/iPod touch/iPad用に公開している電子書籍アプリもオススメしておきたい。そのほとんどが800円〜1200円と紙媒体と比べて安価なうえ、米O'Reilly自身がEPUBフォーマットデータを抜き出す方法を公表している(iPhone/iPod touch版向け)。小飼弾氏がデータ抜き出しを自動化するPerlスクリプトを作成しているので、参照するといいだろう。

iPadにも対応の電子書籍「HTML 4 & 5: The Complete Reference」(230円)iPhone/iPod touch用「Learning Python」は800円。紙媒体版は4000円以上するものだ

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