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Bluetooth関連デバイスを集めた“Bluetooth Expo 2001”が開催

2001年04月24日 19時20分更新

文● 編集部 佐々木千之

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Bluetooth関連デバイス、製品、ソフトウェアなどを集めたイベント“Bluetooth Expo 2001”(主催:(社)日本能率協会。併催:“カーエレ&ITSデバイス展”)が24日、千葉・日本コンベンションセンター(幕張メッセ)で開幕した。会期は26日までの3日間で、展示会のほか、Bluetooth関連技術者を対象にした、無料セミナーも行なわれている。

Bluetooth Expoのブース
正面の混雑がひどいところがBluetooth Expoのブース

Bluetooth Expo 2001は、最新の技術情報の公開や、技術・製品供給者とユーザーの情報交流を目的として開催され、チップメーカー、ソフトウェアメーカー、システムプロバイダーなど41社が出展している。3日間の会期中に1万人の来場者を見込む。

展示会場は、併催のカーエレクトロニクス関連の“カーエレ&ITSデバイス展”や、同時開催の機械・装置関連の要素技術総合展示会“TECHNO-FRONTIER WEEK 2001”と展示ホールを共有しており、大勢の来場者で混雑していたが、無線通信技術へ注目が集まっていることや携帯電話への実装がようやく日本でも始まりそうだという期待感からか、Bluetooth Expoのブースは特に混雑がひどく、訪れた技術者も説明員に熱心に質問していた。

(株)ケンウッドが展示していた、“Car Multimedia System for Wireless Internet”(試作品)。CeBIT 2001に出展していた試作品で、中身はWindows2000で動作するPC。Bluetooth機能を持った携帯電話を経由してインターネットにアクセスできるというもの。当初は開発用システムというつもりだったが、CeBITでの反響が大きく、商品化に向けて検討しているという
Bluetooth搭載携帯電話をハンズフリーフォンとして利用できるカーステレオ
こちらもケンウッドが展示していたもので、Bluetooth搭載携帯電話をハンズフリーフォンとして利用できるカーステレオ。こちらは携帯電話次第ですぐにも商品化可能という

展示の中には、3月に開催されたCeBITや、昨年のCEATECHといったイベントですでに公表された展示品も多く見られた。ただ、説明員に話を聞くと、「これまではBluetoothの規格でなかなか細かい部分まで仕様が固まらず、商品化のタイミングを計っていたが、3月にようやくBluetooth 1.1規格が決定し、現在デバイス各社が1.1に基づく製品で通信試験などを行なっている状況で、年内には商品化したい」というところが多かった。

各種携帯電話に対応するBluetoothアダプター
(株)日立製作所が展示していたもので、ケーブルを変えるだけでH″、PHS、各種携帯電話に対応するBluetoothアダプター

現在発売済みのBluetooth製品は、Bluetooth 1.0b規格に従ったものがほとんどだが、PCカードタイプの製品でも1万円以上するなど、普及価格には至っていない。これについては、「価格自体は製品が大量に生産できるようになれば下がる。ただ、まだBluetoothの“キラーアプリケーション”にあたるものはなく、たくさん売れるという状況ではない。今製品を出しているところは「うちもやっていますよ」という意思表示としての意味合いがあるのではないか」という本音らしい言葉も聞かれた。

コンパクトフラッシュタイプのBluetoothアダプター
シャープ(株)が展示していたコンパクトフラッシュタイプのBluetoothアダプター。ザウルスに装着して動作デモを行なっていた

Bluetooth関連のチップやデバイスは、まだ第1世代から第2世代といったところで、ようやくBluetooth機能の実装に必要な機能を1チップにまとめた製品がサンプル出荷され始めたという状況。ただ各社ともBluetooth 1.1規格に沿った製品の検証が終わったタイミングで、ソフトウェア部分をROM化して大量出荷する計画としており、こうしたチップが製品に使用されコンシューマー向け製品に搭載される2002年春以降に、Bluetoothの本格的普及を迎えることになりそうだ。

(株)東芝が先日発表した、Bluetooth対応プロジェクター
(株)東芝が先日発表した、Bluetooth対応プロジェクター。同社のBluetoothPCカードを装着し、Bluetooth経由でプレゼンテーションファイルを転送、表示できる
(株)スプリーム・マジックの『Bluetooth USBモジュール』
(株)スプリーム・マジックの『Bluetooth USBモジュール』。Windows 98SE/Me/2000、Mac OSに対応したドライバーを用意するという
日本IBM(株)が展示していた、WorkPad用Bluetoothアダプター
日本IBM(株)が展示していた、WorkPad用Bluetoothアダプター。WorkPad用56kモデムの筐体にいれただけで、まったくの試作品という
(株)ジャパン・トータルデザイン・コミュニケーションのBluetoothワイヤレスヘッドセットシステム『i2me(イッツ・ミー)』
(株)ジャパン・トータルデザイン・コミュニケーションのBluetoothワイヤレスヘッドセットシステム『i2me(イッツ・ミー)』。これもすでにいくつかの展示会で展示しているが、年内には商品化の見通しという。その際はデザインが変更になるとしている。Bluetooth対応の携帯電話が登場すれば、ヘッドセットだけの販売もあり得るという
TDK(株)が展示していたBluetooth製品群
TDK(株)が展示していたBluetooth製品群。手前から携帯電話アダプター、シリアルアダプター、USBアダプター、PCカード。年内には製品化の見通しという

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