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柳谷智宣の「スタートアップDive!」第25回

遺伝子解析で疾患リスクや体質がわかる「ジーンクエスト」を体験してみた

2016年12月21日 12時00分更新

文● 柳谷智宣 編集●北島幹雄

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 遺伝子は身体の設計図とも言えるもの。この遺伝子を分析し、健康情報をチェックできる遺伝子検査サービスを提供しているのが「ジーンクエスト」だ。筆者もいろいろと不摂生な生活をしているので、ネットで申し込んで郵送でサンプル送付、さらにネットで結果が簡単に確認できるというので興味津々。今回は、遺伝子を解析して疾患リスクや体質などをチェックできる「ジーンクエスト」を体験してみた。

唾液をケースに入れて送るだけで、約300項目の遺伝情報をチェックできる!
ジーンクエスト
プラットホーム ウェブ 企業名 株式会社ジーンクエスト
代表取締役 高橋祥子 設立 2013年6月
取引形態 BtoC 利用料金 1万4800円~

遺伝子解析のメリットは大きいが注意点も多い

 遺伝子を解析し、健康情報を教えてくれるサービスがあると知り、とても興味を持った。自分がどんな病気になりやすいのか知ることができたら、生活習慣などで予防可能になるかもしれない。そうでなくても傾向を知っておくにこしたことはない。

 ジーンクエストは、2013年に創業したスタートアップだ。代表の高橋祥子氏は東京大学の大学院に在籍中に起業。国内で初めて日本人向けの遺伝子解析サービスを提供している。

 ジーンクエストでは、目的に合わせて特定の体質と健康リスクの遺伝的傾向がわかるパッケージ「ジーンクエストLITE」と約300項目を解析する「ジーンクエストALL」、そして「ジーンクエストALL」にカウンセリングを付属した「ジーンクエスト ALL カウンセリングPLUS」の3コースを用意している。価格はLITEが1万4800円で、上位2つは4万9800円となる。現在、2017年1月3日までは「サービス開始3周年記念キャンペーン」中で、LITEが9800円、ALLが2万9800円となっている。

 遺伝子を解析する、ということで注意しなければいけない点も多い。まずは、遺伝子を解析したデータと健康情報を結びつけるのは、各種の研究報告や論文だ。そのため、結果が確実というわけでもないし、将来異なる結果になることもある。現時点では、盲信してはならないと言うことだ。一部の癌などは、遺伝子検査で発症の有無を高確率で判別できるケースもあるようだが、それらはジーンクエストでは扱わない。生活習慣の改善などが必要な項目を主に解析してくれるのだ。

 また別のリスクとしては、解析結果を真正直に受け止めて気に病んでしまうパターンが考えられる。本来なら問題ないレベルなのに、「一般より1.25倍なりやすい」と言われてストレスを抱えてしまったら本末転倒だ。そのため、ウェブサイトのあちこちに注意書きが表示されていたり、結果を見る前に同意が必要になっている。あくまで参考程度にするくらいの心構えを持っておこう。

 もう1つ注意したいのが、遺伝子情報は自分だけの個人情報ではないと言うこと。遺伝子は両親から半分ずつ受け継ぐので、兄弟や親族とも共通する項目も多い。自分がいいからといって、全データをウェブなどで公開すると、親族にも迷惑をかける可能性がある。当人以外の個人情報にも直結するため、スクリーンショットなどをうかつにブログで公開したりするのは当然避けた方がいい。

ジーンクエストのウェブサイトをよく読もう「商品の購入」からカートに入れて決済する
遺伝子解析キットが送付されてくる

遺伝子解析キットに唾液を入れ返送する

 申し込みから1週間ほどで遺伝子解析キットが送られてくる。試験管のようなキットに「FILL TO」のラインまで唾液を入れ、ふたをきちんと閉める。試薬と混ぜたら、付属のキャップを閉め、袋に入れ、同意書を記載し、送り返す。箱ごと送り返すので、手間もかからない。

 作業的にはとても簡単だが、きちんと「ご利用ガイド」を読みながら進めよう。筆者は、指定量の唾液を入れたはずなのにふたを閉めたら容量が増えていて、ミスをしたかと思って焦ってしまった。ガイドにはしっかりと「試薬が入る」と書かれていた。

 次に、ウェブサイトから「新規会員登録」を行なう。その後、「購入済みの商品」の製品のところに「解析ID」を登録する。このIDは製品に同梱されているので、送り返してしまわないように注意すること。キットを返送したら、あとは4~6週間待とう。ちなみに、今回体験したのは約300項目テストできるALLだ。

遺伝子解析キットが届いたキットの内容物。解析IDは紛失しないようにすること
唾液を入れる瓶とキャップ「FILL TO」のラインまで唾液を入れる
ふたをしめて試薬と混ぜるキャップをしめる
付属の袋に入れる同意書に記載する。未成年の場合は親権者の同意と署名が必要
パッケージにも住所を記載して投函するウェブサイトから新規会員登録を行なう

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