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荻窪圭の“這いつくばって猫に近づけ” ― 第460回

遊び疲れて……おでこをくっつけ合って眠る2匹のチャトラ子猫

2016年06月03日 12時00分更新

文● 荻窪圭/猫写真家

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仲良く寝てるしまととら(2016年5月 オリンパス OM-D E-M1)
仲良く寝てる「しま」と「とら」(2016年5月 オリンパス OM-D E-M1)

 2~3月の深夜、まだ寒いのに、窓の向こうで繰り広げられる猫の大運動会に眠りを妨げられたり起こされたり落ち着かない気分にさせられたりした人が毎年いるわけだが、これ、猫の繁殖期なのである。

 2月後半から4月初旬。だいたい3月辺りに繁殖期がやってきて猫たちは夜な夜な興奮して飛び回るのだ。

 猫の妊娠期間はおよそ2ヵ月ちょっと。2月の終わりに妊娠したとすると産まれるのは5月頭、GWあたり。

 つまり、5~7月は子猫の季節なのだ。

 実は今回も子猫なのである。それも2匹。

 その名も「しま」と「とら」……えっと、どっちが「しま」でどっちが「とら」かは聞かないで下さい。違いを教えてもらったのだが、2匹がくっついてないとその差が見いだせない。

 2匹でくっついて丸くなってる次の写真、左が「しま」で右が「とら」。

八角形の段ボールベッドで丸くなって寝てる「しま」と「とら」。左がしまで右がとら。二匹合わせて「シマトラ」(2016年5月 富士フイルム X-Pro2)
八角形の段ボールベッドで丸くなって寝てる「しま」と「とら」。左がしまで右がとら。二匹合わせて「シマトラ」(2016年5月 富士フイルム X-Pro2)

 きれいなチャトラの子猫である。

 この2匹を迎え入れたばかりのMさん宅にたどりつき、「2匹の様子はどう?」とメッセージを入れたら、「朝の遊びが終わって疲れてるとこ。寝ちゃうかも」と返事が。

 訪問するといきなり子猫のお出迎え。でも遊び疲れた顔してる。

小さい! まだ子猫がよたよたと出迎えてくれたのだ(2016年5月 富士フイルム X-Pro2)
小さい! まだ子猫がよたよたと出迎えてくれたのだ(2016年5月 富士フイルム X-Pro2)

 もう1匹は段ボール製の猫ベッドに入ったまま「あれ? 知らない人が来た」という顔でこっちをじーーっと見てる。おとなしいのはすでに朝から遊んで疲れてるから。

疲れてるのをいいことに、ぐぐっと寄って顔のアップ。しまかとらかどっちかです(2016年5月 オリンパス OM-D E-M1)
疲れてるのをいいことに、ぐぐっと寄って顔のアップ。しまかとらかどっちかです(2016年5月 オリンパス OM-D E-M1)

 疲れているのなら寝てていいよ。

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