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T教授の「戦略的衝動買い」 ― 第282回

いろんな使い道を模索!? リコーの360度カメラ「THETA」を衝動買い!

2014年02月19日 12時00分更新

文● T教授、撮影● T教授

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デジカメのアクセサリーシューに!?
「THETA」の使い方を模索してみる!

見渡せる限りの時空間を360度全天空イメージで切り取るTHETAは超面白い
見渡せる限りの時空間を360度全天空イメージで切り取る「THETA」は超面白い!

 最近は頻繁に行くヨドバシカメラ秋葉原のカメラ売り場。いつも混み合っていて商売繁盛だが、ほとんど人のいないコーナーがある。リコーの全天球イメージカメラ「THETA」(シータ)の売り場もその1つだ。

 発売時には販売員や説明員もいたようだが、今では、付近には誰もおらず、ただTHETAとiPhoneが寂しく列んでいるだけだ。

 筆者も発売当初は速攻で買おうと思っていたが、金欠期間でもあり、全天球イメージを撮影する意義のあるシーンや、その必要性がどのくらいあるか想像もつかなかった。

 結局「誰か友達の1人が持っていて借りればいいや」という結論に至った。そんなTHETAを発売から2ヵ月以上経って、筆者にしては珍しいほどの出遅れ購入をしてしまった。

 THETAは、片手で持てるたった95gのボイスレコーダーの様な格好をしているデジタルカメラだ。じっとしたままたった1回のシャッターで、周囲360度を全天球イメージ静止画として撮影できる。

“出目金”レンズで360度撮影ができる

シンプルなパッケージは製品としての自信の現われか!? シンプルなパッケージは製品としての自信の現われか!?

 商品パッケージを開けると、THETA本体と充電・PC接続用のmicroUSBケーブル、取説などが出てくる。また持ち歩き時にTHETA本体を保護するための専用ソフトケースも付属する。

本体、microUSBケーブル、取説
同梱物は本体とmicroUSBケーブル、取説。中身もすっきりしている
2個の“出目金”魚眼レンズは飛び出しているので注意。付属のソフトケースは持ち運び時には絶対必携だ こういう状態でTHETAが転倒すると魚眼レンズに与える衝撃は大きいので、できれば撮影時に映り込みの小さなコンパスの小さな三脚を利用したい
2個の“出目金”魚眼レンズは飛び出しているので注意。付属のソフトケースは持ち運び時には絶対必携だこういう状態でTHETAが転倒すると魚眼レンズに与える衝撃は大きいので、できれば撮影時に映り込みの小さなコンパスの小さな三脚を利用したい

 THETAには前面と背面のそれぞれに、出目金のような“魚眼レンズ”が取り付けられている。写真撮影はTHETA本体中央のシャッターを押すか、スマホのアプリ上で実現できるリモートシャッター(後述)を押すことで行なう。

 各々の魚眼レンズがカバーする視角180度のエリアを撮影した2枚の画像を繋いで360度の全天球写真を合成する仕組みだ。

電源スイッチ(右)とWi-Fi無線スイッチ(左) THETA本体正面中央に位置する丸い大きなシャッター
電源スイッチ(右)とWi-Fi無線スイッチ(左)THETA本体正面中央に位置する丸い大きなシャッター

 撮影された写真はTHETA内部のストレージ(4GB、約1200枚保存可)に自動的に保管される。THETAのシャッターをリモートで切るためや、撮影した写真を見るためにはTHETAと無線LAN接続可能なiOSかAndroid搭載のスマートフォンが必要だ。

AndroidスマホならGoogle PlayからRICOH THETAアプリ(無料)をダウンロード 撮影の前にはmicroUSBケーブル経由でTHETAに充電
AndroidスマホならGoogle PlayからRICOH THETAアプリ(無料)をダウンロード撮影の前にはmicroUSBケーブル経由でTHETAに充電

 実際の写真撮影に先立ち、Androidスマホのユーザーである筆者は、Google Playから「RICOH THETA」アプリ(無料)をダウンロードして導入。そして、THETA本体をmicroUSBケーブル経由でUSB-ACアダプターから充電した。

 スマートフォンとTHETAは、無線LANのアドホックモードで接続する(アクセスポイントを介さないクライアント同士の直接接続)。THETAの電源をオンし、スマートフォン側でTHETAを見つけ、THETA固有の事前に割り振られたSSIDとパスワードを入力すれば接続は終了だ。

THETA底面に記述されているシリアル番号に付加文字を付け加えるとSSIDとパスワードになる THETA底面に記述されているシリアル番号に付加文字を付け加えるとSSIDとパスワードになる

 SSIDとパスワードはTHETA本体の底面に記述された文字コードの先頭に、取説内に記述された規定の文字を加えるだけだ。

無線AN接続されたTHETAはスマホアプリからさまざまな操作、管理を行なえる 最初の接続設定以降は、スマホ側のこの画面をスワイプすることでTHETAを見つけてくれる スマホアプリからは、スマホ側アプリのホルダーに転送済みの写真(アプリ)と、Android標準の写真ライブラリーである「ギャラリー」に取り込んだ写真(ギャラリー)と、まだTHETA内蔵メモリーにあってスマホ側にダウンロードしていない写真(カメラ)の3種類を見たり管理したりできる
無線AN接続されたTHETAはスマホアプリからさまざまな操作、管理を行なえる最初の接続設定以降は、スマホ側のこの画面をスワイプすることでTHETAを見つけてくれるスマホアプリからは、スマホ側アプリのホルダーに転送済みの写真(アプリ)と、Android標準の写真ライブラリーである「ギャラリー」に取り込んだ写真(ギャラリー)と、まだTHETA内蔵メモリーにあってスマホ側にダウンロードしていない写真(カメラ)の3種類を見たり管理したりできる
THETAとスマホを無線LANで接続すると、遠隔のスマホからシャッターが切れる
THETAとスマホを無線LANで接続すると、遠隔のスマホからシャッターが切れる

 基本的にはこれらの設定プロセスがうまく終了すれば、以降は自動接続が原則となる。しかし、普段、自宅などではスマホは常に無線LANアクセスポイントに繋がっている場合が多いので、状況によってはその接続を一旦切断することが必要な場合もあるだろう。


「戦略的衝動買い」とは?

 そもそも「衝動買い」という行動に「戦略」があるとは思えないが、多くの場合、人は衝動買いの理由を後付けで探す必要性に迫られることも多い。

 それは時に同居人に対する論理的な言い訳探しだったり、自分自身に対する説得工作であることもある。このコラムでは、筆者が思わず買ってしまったピンからキリまでの商品を読者の方々にご紹介し、読者の早まった行動を抑制したり、時には火に油を注ぐ結果になれば幸いである(連載目次はこちら)。

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