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アップルコンピュータ、iPodシリーズの新製品『iPod Shuffle』と超コンパクトなデスクトップ『Mac mini』を発表!

2005年01月12日 18時38分更新

文● 編集部 小板謙次

アップルコンピュータ(株)は12日、米国サンフランシスコで開催されている“Macworld Conference & Expo/San Francisco 2005”にあわせ、報道関係者を対象に都内で新年発表会を開催した。会場では、数時間前に現地で行なわれたスティーブ・ジョブズ(Steve Jobs)氏の基調講演の録画映像が公開された。詳細は現場からのレポートに譲るが、注目のトピックは第1に“iPod”シリーズの新製品『iPod shuffle(アイポッドシャッフル)』だろう。

『iPod shuffle(アイポッドシャッフル)』
『iPod shuffle(アイポッドシャッフル)』

HDDや液晶ディスプレーを排除し、楽曲データの保存先としてフラッシュメモリーを内蔵。サイズは85×25×8.5mmと細長く、どちらかというとスティックタイプになり、重量も22gと軽量化されている。パソコンとの接続も、これまでは専用ケーブルが必要だったが、底面にはUSB 2.0ポートを装備しているため本体をそのままパソコンに装着するタイプになっている(オプションで専用ドックも用意されている)。上部にはヘッドフォン端子を装備する。

ボリュームコントロール 再生・ポーズ
液晶ディスプレーやHDDも排除。楽曲の保存は内蔵のフラッシュメモリーに行なう。一見すると表面の円はクリックホイールに見えるがその機構はなく、各種ボタンのみのシンプルな構造だ

フラッシュメモリーの容量の違いにより、512MBの『M9724J/A』と1GBの『M9725J/A』が用意されているが、512MBで120曲、1GBで240曲が保存可能としている。対応するオーディオフォーマットはMP3(8~320kbps/VBR)、AAC(8~320kbps)、プロテクテッドAAC(Tunes ミュージックストアから購入、 M4A、M4B、M4P)。駆動時間(再生時間)は12時間(完全充電時)。対応OSは、Mac OS X 10.2.8以降(Mac OS X 10.3.4以降を推奨)、Windows 2000(SP4、Windows XP Home/Professional Edition(SP2)となっている。インナーイヤー型ヘッドフォン、 ネックストラップ、USBキャップ、iTunes for Mac、iTunes for Windowsが付属する。価格は512MBの『M9724J/A』が1万980円、1GBの『M9725J/A』が1万6980円。国内ではオンラインストア“Apple Store”、アップル直営店および全国の販売店にて今週末から発売する。

前刀禎明氏 同梱のネックストラップを使えばこのように首からぶらさげることも
「この製品で独走態勢をさらに強化していきたい」と話すアップルコンピュータ(株)代表取締役兼米アップルコンピュータ社マーケティング担当バイスプレジデントの前刀禎明氏同梱のネックストラップを使えばこのように首からぶらさげることも

アップルコンピュータ(株)代表取締役兼米アップルコンピュータ社マーケティング担当バイスプレジデントの前刀禎明氏は「ポータブルミュージクプレーヤーの成長をささえているのはiPodだ。今年送り出すこの製品で独走態勢をさらに強化していきたい」とコメント。「価格も、他社では512MBで2万円を超えるものがほとんどだ」と低価格についてもアピールした。また、より身近なものにするためのアクセサリーとしてアームバンド、スポーツケース、ドック、バッテリーパック(単4乾電池2個使用)もオプションで用意されている。

一方、「アップルがこれまでリリースしたどのマックよりも小さくて安い」として紹介されたのが『Mac mini』だ。幅165×奥行き165×高さ50mm、重量1.32kgという筐体は非常にコンパクトで、素材は陽極酸化処理済みアルミニウム。天板はポリカーボネートでロゴがあしらわれている。また、底面を見てみるとゴムが全体に貼られており、その周囲には吸気用の穴が無数に空けられている。ここから入った外気は背面の排気口で筐体外へ排出される。

『Mac mini』インターフェースのみならず電源スイッチも背面に

正面は最大8倍速書き込みのCD-R/RW&DVD-ROMの光学ドライブスロット(スロットイン)しかなく、電源スイッチも含めインターフェースは背面にまとめられているため、非常にすっきりとした印象をうける。そのインターフェースはFireWire 400(IEEE 1394a)×1、USB 2.0×2、DVI出力、VGA出力(アダプター付属)、10/100BASE-TX×1、V.92対応56kbpsモデム、オーディオポート(ヘッドフォン出力/オーディオライン出力兼用)を搭載。

PowerPC G4-1.25GHzにHDD40GBを搭載する『M9686J/A』と、PowerPC G4-1.42GHzにHDD80GBを搭載する『M9687J/A』の2種類がラインナップ。そのほかの仕様は共通で、メモリーは256MB(PC2700/最大1GB)、グラフィックスとしてATI RADEON 9200(32MB DDR SDRAM、AGP 4X対応)を内蔵。OSとしてMac OS X v10.3 Pantherのほか、音楽/写真/ムービー制作/DVD作成の統合ソフトの新バージョン『iLife‘05』(iTunes、iPhoto、iMovie、iDVD、GarageBand)などが付属する。

価格はPowerPC G4-1.25GHzの『M9686J/A』が5万8590円、PowerPC G4-1.42GHz搭載の『M9687J/A』が7万140円。29日にオンラインストアーの“Apple Store”、直営店、アップル製品取扱販売店で発売する。

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